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女性とスポーツ(4完)自分の体知り、競技長く 室伏由佳さん

(2020/1/19 13:30)
現役時代の室伏さん。腰痛や婦人科系疾患と闘いながら結果を残してきた=2012年6月10日、大阪市の長居陸上競技場
現役時代の室伏さん。腰痛や婦人科系疾患と闘いながら結果を残してきた=2012年6月10日、大阪市の長居陸上競技場

 「もっと投げられたはず。その思いは一生消えない」。2004年アテネ五輪女子ハンマー投げ日本代表で、日本記録保持者の室伏由佳さん(42)=沼津市出身=は、7年前の引退をこう振り返る。悔しさの裏にあるのは「自分の体について、若いうちから知っていれば」という思いだ。
 腰痛の症状悪化で北京五輪を逃し、ロンドン五輪の可能性をにらんでいた09年3月。下腹部に強烈な痛みが走った。救急外来を受診すると、子宮内膜症が進行し、卵巣内にできた囊胞(のうほう)が破裂していた。
 それまでも、強い月経痛や貧血があり、04年のアテネ五輪直前には子宮内膜にできたポリープを摘出していた。にもかかわらず、原因が分からないまま悪化する腰痛への対応に焦り、婦人科受診を怠っていた。
 ホルモン療法を経て半年後には、卵巣内の囊胞を摘出する手術を受けた。卵巣は温存され完治したものの、これを境に記録は伸び悩んだ。「体力面を含め、一段がくんと落ちた感じ。競技生活の大きなダメージだった」と振り返る。
 貧血には中学時代から悩まされた。競技の性質上減量は求められず、栄養不良で起こるスポーツ性貧血とは無縁。貧血は女性一般では月経過多で起きることも多く、そこには女性特有の病気も潜むが、そうした知識はなかった。「兆候はあったのに、病気になるまで対処できなかった。10代のうちから知っていれば」と悔やむ。
 アテネ五輪の前には、むくみや疲労感などPMS(月経前症候群)が悪化。当時のアスリートには珍しかった中用量ピルを使った月経周期移動も試みた。経験上、体がむくんで動きにくい状態での反復トレーニングは、けがにつながりやすい実感もある。「けがのリスクを回避する意味でも、月経対応は重要」と考えている。
 苦しみ続けた腰痛は引退の間際、女性トレーナーとの出会いをきっかけに、新たに通った専門医で部位や原因が特定された。だが症状は進行していて、競技続行を試みたものの、手術、引退を余儀なくされた。
 「トレーナーとの出会いは遅すぎたという思いもあったが、自分の抱えてきた問題が整理され、よく見えるようになった」。既に大学院に在籍しスポーツ分野の研究職を見据えていたが、「同じことを経験するかもしれないアスリートに体験をよりよく伝えたい」との思いを強くした。
 東京五輪に向けた国の施策強化もあり、代表レベルでは、月経周期を踏まえた本番調整や学業支援、妊娠出産期の支援など幅広いメニューが打ち出され、取り組みが始まっている。「今後は受け皿を整え、実行する段階になる」と、すべての女性アスリートに届く支援を期待する。
 次世代には「スポーツに関わる医療も進歩し、支援の扉は開かれている。正確な知識を身に付けて、自分の抱える問題に正しく対処し、長い目で人生を考えていってほしい」とエールを送る。

 <メモ>子宮内膜症は、子宮内膜の組織が、本来あるべき子宮以外で発生する病気。月経周期に合わせて増殖し、周辺組織と癒着して痛みをもたらす。不妊の原因にもなる。初経の早期化や出産年齢の上昇で月経回数が増えていることから、特に20~40代の罹患(りかん)が増加している。

 むろふし・ゆか 陸上競技女子ハンマー投げ、円盤投げ選手として、五輪のほか世界選手権、アジア大会で活躍した。両種目で陸上日本選手権計15勝。現在、順天堂大スポーツ健康科学部講師。

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