こち女ニュース

働き続けたい 両立の壁(中)介護 親を支える孤独解消へ

(2017/6/21 11:00)
選挙割を実施するカフェ「アルテ」で、接客する男性=8日、三島市
選挙割を実施するカフェ「アルテ」で、接客する男性=8日、三島市

 静岡市駿河区の会社役員久保田哲生さん(63)は認知症の母(92)を介護している。30年前に父を亡くした未婚の久保田さんにとって、唯一の同居家族。笑って過ごすよう心掛けてきた。しかし、夜中に幻覚を見た母に5回起こされた翌朝、出勤支度中に「どこに行く」と詰め寄られ、冷静さを失ったことがある。頭をたたくと、母は悲しそうにうつむいた。
 未婚や離婚で、実親を介護する独身男性は増えている。50歳までに一度も結婚したことのない男性の生涯未婚率は2015年に過去最高を更新し、本県は24%と全国平均(23%)をやや上回った。男性の4人に1人が未婚の時代。「育ててもらった恩返し」と構えて介護に臨んでも、悩みを抱え込み、人知れず葛藤する実態がある。
 久保田さんも2年間、介護している事を周囲に隠していた。要介護度が進むにつれ、家事や遠戚との付き合いなど未知の領域がのし掛かったが、「偏見から母を守るため、一人で全て乗り切らねばと思っていた」。
 仕事中も通所施設から発熱などで「帰宅させる」と連絡が来た。「仕事が一段落したら迎えに行くので預かってくれないか」。職場で調整しなければならない。当日は病院に連れて行けず、休日当番医に連れて行ったことも。診察券は手元に数十枚たまっている。
 行き詰まって介護者会に入った時、母は要介護度3になっていた。同じ境遇の人の涙に胸を打たれ、愚痴を言うと、心労が解けて母がいとおしくなった。「ありのままでいいんだ」。職場や近隣に公言したのもこのころだ。
 

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